Philosophy of Economics

Research Projects

Philosophy of economics

My first research interest concerned the nature of economics as a science. I have tried to interpret economics as a human science and to depict economists as real people with real lives trying to make sense of the economic world and, in the last century or so, of the system that the modeling practice has generated. Together with Deirdre McCloskey I have propagated a rhetorical perspective. In my book Speaking of Economics I developed the metaphor of the conversation to make sense of the world of economists.

Tenslotte: laatste column voor de gpd bladen

by Arjo Klamer
GPD bladen, 23 January 2003.

Voor het laatst wil ik wijzen op de onderschatting van Europa. De verkiezingsdebatten gingen over het kwartje van Kok, over het aantal gevangenen per cel en de naam van de premier, maar Europa deed niet mee. Tijdens de twee belangrijkste lijsttrekkersdebatten, die van vorige week zondag en dinsdagavond, is zelfs het woord Europa niet gevallen. Het is ongelooflijk maar waar. Een belangrijk deel van de Nederlandse soevereiniteit is opgeofferd met de komst van de euro en nu weer met de uitbreiding, onze sociale voorzieningen staan onder druk vanwege Europese eisen, Europa wil niet dat onze bedrijven opereren zoals ze gewend waren, dus in overleg met elkaar, het Nederlands parlement heeft weinig meer in te brengen omdat de belangrijkste zaken beslist worden in Brussel, tal van Nederlanders irriteren zich mateloos aan die euro en alles Europees, en de politici en de journalisten negeren Europa totaal. Hoe is dat toch mogelijk?

Read more...

Economische mythes ontzenuwen a.u.b.

by Arjo Klamer
Haagsche Courant, 18 August 2001

Van termen als inflatie en overheidsschuld raakt menig politicus en burger snel van de kook. Alles moet uit de kast worden gehaald om de moderne spoken te laten verdwijnen. Maar nodig is dat niet. We laten ons ten onrechte bang maken.

Een aantal themaes komt steeds weer terug in economische discussies op straat en in de Tweede Kamer. Zoals dat inflatie slecht is, dat de rente die de overheid betaalt, weggegooid geld is, dat de overheidsschuld weggewerkt moet worden, en dat je de markt nodig hebt om mensen en bedrijven de goede prikkels te geven. De argumenten worden dan gepresenteerd alsof ze de waarheid zijn. Natuurlijk is inflatie slecht. Durf het te ontkennen. Maar alle vier de beweringen zijn mythen.

Read more...

Aiming High

Arjo Klamer
Economic Sociology Editorial Series, University of California, Irvine, date unknown

Socioeconomics, sociological economics, economic sociology: what are we talking about? Why don't we just speak of social science? That would have the advantages of claiming "science" (to be understood as systematic inquiry) and of relegating economics to a corner of the field, to become a subdiscipline of that larger domain "social science" from now on. In this way we overcome the stigma that is attached to anything "socio". We would get around the intimidation by that big bully that goes by the name of "neoclassical" or "mainstream economics" and get rid of prejudice that the injection of some "socio" into an economic inquiry signifies softness and scientific weakness. We would furthermore convey the message that the major challenges today are social and cultural rather than strictly economical.

Read more...